Melbourne Cup

10 Abr

Una de las carreras de caballos más famosas del mundo tiene lugar en Melbourne. Alrededor de la competencia, todos los australianos son protagonistas de un suceso cultural que excede al deporte hípico.

Todos los años, el primer martes de noviembre, a las 3 de la tarde del horario del este, los australianos detienen sus actividades para enfocarse en la Melbourne Cup, una de las carreras más importantes de caballos en el mundo.
Melbourne Cup Day es el martes más famoso en Australia y es un día oficialmente no laborable en Melbourne. Es un suceso cultural de gran dimensión, cuando la nación entera frena sus actividades para escuchar la carrera de caballos en la radio o verla por TV. Aún para aquellos que usualmente no hacen apuestas, es un día en el que se prueba la suerte.
En Melbourne, el Cup Day es el clímax del carnaval de primavera de carreras de caballos, cuando el champagne, los canapés, la moda y los sombreros excéntricos llegan a imponerse sobre la carrera en sí. El día mismo se ha convertido en toda la nación en un carnaval de moda, en un día de festejo público y de reunión social.
La gente en las diversas ciudades sale a las calles, o va a su trabajo luciendo sus sombreros y vestidos preparados para la ocasión, listos para hacer sus apuestas. Las oficinas, negocios, clubes y hogares detienen sus actividades a las 3 PM, y la nación entera sostiene su aliento por los favoritos. Las apuestas se realizan en las agencias oficiales de venta de apuestas, conocidos como TAB (Totalisator Agency Board) y un total de 24 caballos se alinean para la carrera más importante del año.
El primero de estos acontecimientos tuvo lugar en 1861, en el Flemington Race Course de Melbourne, y se ha organizado sin interrupción todos los años desde entonces, soportando el paso por la depresión y las guerras. Por esto, el Melbourne Cup Day es una de las experiencias culturales australianas de mayor relevancia.
La carrera en sí es un desafio mayor. Se corren 3200 metros y es una carrera “handicap”, es decir que cuanto mejor sea el caballo en cuanto a su fuerza/resistencia, mayor será el peso que deberá soportar en su lomo durante la carrera.
El museo nacional de Australia, en su colección histórica nacional, alberga al corazón del caballo más famoso de la historia del carnaval de carreras de Australia: Phar Lap. Este magnifico caballo, originario de Nueva Zelanda, llegó a cargar hasta 68 kilos en sus carreras. Makybe Diva ha sido el favorito de los últimos tiempos, triple ganador de la copa durante los años 2003, 2004 y 2005.
En su edición 2006, la Melbourne Cup tuvo un final japonés: Delta Blues venció a Pop Rock por media cabeza, ante el aliento de 106.000 personas. Ambos caballos son nipones, y tienen el mismo entrenador.

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